Kid-Santé

Portait du bébé

Le voilà après une arrivée triomphale en fanfare: il est un peu rougeaud et fripé mais il a tout pour nous attendrir. Voici son portrait de la tête aux pieds.
 
La tête
Les bébés ont une grosse tête comparée à celle des adultes. Le crâne généralement arrondi peut-être un peu déformé transitoirement par l'accouchement ou en raison de la position du bébé pendant la grossesse ; il est constitué de plusieurs os qui ne sont pas encore soudés. Au sommet du crâne existe un espace entre les os nommé fontanelle antérieure : elle a la forme d'un losange et est molle au toucher. Elle n'est pas fragile, et les bébés s'apaisent lorsqu'on les câline à ce niveau. La fontanelle antérieure se ferme entre 9 et 18 mois. La tête grossit d'environs 1 cm par semaine le premier mois. Les cheveux peuvent être très fournis ou au contraire fins et clairsemés. Dans tous les cas votre enfant aura de beaux cheveux mais il faut être patient.
 
Les yeux
Tous les nouveaux-nés ont des yeux gris ardoise. Leur couleur sera définitive à 18 mois seulement. Les nouveaux-nés voient jusqu'à 30 cm et souvent vous regardent intensément pendant ou après les repas. Ils peuvent suivre des yeux un visage ou un jouet coloré, déplacé doucement.
 
Les oreilles
Le bébé entend les sons d'intensité moyenne et s'apaise en écoutant le bruit d'une clochette ou la voix de ses parents. Certaines maternités pratiquent un dépistage systématique de l'audition par des tests simples, fiables, rapides et non douloureux. Deux méthodes sont actuellement utilisées : les otoémissions acoustiques (OEA) ou les potentiels évoquée auditifs automatisés (PEAA).
 
La peau
A la naissance les bébés sont recouverts d'un enduit blanchâtre un peu collant : le vernix caeosa. Il disparaît peu à peu lors de la toilette. La peau est parfois recouverte d'un duvet qui va disparaître: le lanugo. Le visage est parfois le siège de petits points blancs appelés grains de milium et qui disparaissent en quelques semaines ; des boutons ressemblant à de l'acné sont fréquents; ils se majorent lors des pleurs et disparaîtront spontanément à partir de 2 mois.
Des tâches rouges sur les paupières, entre les sourcils, sur la nuque ou sur la ligne médiane du dos sont des angiomes plans ; ils s'atténuent au cours des 2 premières années de vie. Certains bébés ont dans le dos une ou plusieurs tâches gris ardoise appelée tâche mongoloïde. Elle traduit le fait que le bébé aura la peau mate.
Parfois la peau pelle, c'est normal car après 9 mois dans un milieu aquatique, la peau a tendance à se dessécher à l'air libre. L'application de crèmes dont la liste est infinie, permet de rendre la peau douce et réalise un massage corporel souvent fort apprécié.
 
Le nombril
Le cordon ombilical se dessèche et tombe en général 15 jours après la naissance. Le nombril est la cicatrice du cordon et sa forme est très variable.
 
Le sexe
Chez le garçon : le prépuce recouvre et adhère au gland qui est généralement impossible à décalotter. Les adhérences se libèrent spontanément en 2 ou 3 ans. Contrairement à l'opinion traditionnelle, les manœuvres douces où l'on fait glisser le prépuce en arrière, ne sont pas très efficaces pour libérer ces adhérences. Les manœuvres visant à forcer le décalottage doivent être proscrites car elles risquent de provoquer de petites plaies au niveau du prépuce, et surtout un paraphimosis, véritable urgence chirurgicale. Les bourses contiennent les testicules et parfois du liquide: lorsqu'il est abondant les bourses sont volumineuses ; on parle d'hydrocèle qui disparaît en plusieurs mois.
Chez la petite fille, il existe parfois de petites pertes vaginales blanches, et un gonflement des mamelons liées à la privation brutale des hormones sexuelles de la mère. Ils disparaissent spontanément.
 
Les mouvements
Quand il dort, le bébé a les bras et les jambes fléchis ; quand il est éveillé, il les bouge vigoureusement de façon asymétrique. Si on le tient vertical, il se redresse et esquisse quelques pas (marche automatique) ; certes c'est un réflexe mais ceci est quand même bien émouvant. Jusqu'à 3 mois environs, il faut lui soutenir la tête.
 
Les selles
Les premières selles correspondent à l'émission du méconium : elles sont noires, collantes, visqueuses les premiers jours. Ensuite, elles dépendent de l'alimentation. Les bébés allaités au sein ont des selles jaunes d'or souvent grumeleuses ; ceux, allaités avec du lait maternisé ont des selles compactes et jaunes paille, occasionnellement verdâtres. Lorsque la fréquence et la consistance des selles change de façon notable il est préférable d'en parler au médecin.
 
Le poids, la taille, le périmètre crânien
Les mensurations moyennes sont: pour le poids: 3.3 kg, la taille: 50 cm et le PC : 34 cm. Les médecins surveillent la croissance des enfants sur les courbes de mensuration qui sont à la fin du carnet de santé. Ceci est une tâche fastidieuse qui prend du temps. Dans les premiers jours de vie, le bébé peut perdre jusqu'à 10 % de son poids, soit environs 300 g. Ensuite il grossit de 25 et 30 g par jour, soit environs 150 à 200 g par semaine le premier mois.
 
Dr Michèle NOBLINS, pédiatre, Charenton, Val de Marne