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ABCD…

Acariens
Les acariens sont des insectes microscopiques présents dans la poussière de maison. Ils se nourrissent essentiellement de « peaux mortes ». Ils peuvent provoquer des allergies respiratoires à type d’asthme ou de rhinite allergique.
 
Allergie
Une allergie est une réaction excessive face à une substance étrangère (allergène). Les allergènes les plus fréquents sont : la poussière, le pollen, les plumes, les poils d’animaux, certains aliments et médicaments. Ils peuvent provoquer asthme, urticaire, eczéma, ou signes digestifs.
 
Amygdales
Les amygdales sont situées au fond de la gorge de part et d’autre du voile du palais. Elles jouent un rôle de défense contre les infections. Elles peuvent être à l’origine d’infection et on parle d’angine.
 
Anémie
Une anémie est une diminution du nombre de globules rouges dans le sang ou de leur teneur en hémoglobine. Chez le nourrisson la cause la plus fréquente est le manque de fer.
 
Angine 
Une angine est une infection de la gorge atteignant les amygdales et généralement le voile du palais et le pharynx. L’angine virale est la plus fréquente et guérit sans traitement. L’angine bactérienne est le plus souvent due à un streptocoque B hémolytique et nécessite un traitement antibiotiques.
 
Angiome cutané
Un angiome cutané est une petite malformation des vaisseaux de la peau.
L’angiome tubéreux se présente comme une petite « fraise » en relief. Il apparaît dans les semaines qui suivent la naissance et diminue en général à partir de 6 mois.
L’angiome plan est plus couramment appelé « tâche de vin » ou « envie ». Il ne disparaît pas de lui même, un traitement atténuant la coloration de l’angiome peut-être proposé (laser).
 
Anorexie
L’anorexie signe une perte ou diminution de l’appétit.
 
Appendicite
L’appendicite est une inflammation de l’appendice, partie du côlon située du côté inférieur droit de l’abdomen.
 
Asthme 
L’asthme se caractérise par des épisodes de gêne respiratoire (dyspnée) entrainant sifflement à l’expiration liée à une diminution du diamètre des bronches.
Il peut-être d’origine allergique ou provoqué par des infections respiratoires virales ; chez le nourrisson on parle de bronchiolite et d’asthme du nourrisson à partir de 3 épisodes de bronchiolites.
 
Autisme 
L’autisme signifie au sens littéral « repli sur soi ». Il se manifeste par des troubles de la communication et du langage.
 
BCG
Le bacille de Calmette et Guérin est un bacille tuberculeux d’origine bovine, atténué et rendu inoffensif. Il protège l’être humain contre le bacille de Koch, responsable de la tuberculose. En France, il n’est plus obligatoire depuis 2007.
 
Bronchiolite 
La bronchiolite est une infection aiguë respiratoire des petites bronches (bronchioles) due généralement au virus respiratoire syncytial (VRS). Elle se manifeste par une gêne respiratoire caractérisée par un sifflement.
 
Céphalées
Les céphalées sont synonymes de maux de tête. Chez l’enfant, elles sont souvent déclenchées par la fièvre. Un enfant qui se plaint de façon récurrente de céphalées doit être examiné par un médecin.
 
Cérumen
Le cérumen est la substance jaunâtre ou marron, grasse et collante qui se trouve au fond du conduit de l’oreille, et ressemble à de la cire. Il est secrété par les glandes sébacées de ce conduit. On peut nettoyer la partie externe de l’oreille (pavillon), mais il est dangereux d’utiliser un coton-tige pour retirer le cérumen à l’intérieur de l’oreille.
 
Chromosomes 
Les chromosomes sont les bâtonnets situés dans le noyau des cellules d’un individu Ils contiennent le code génétique et sont au nombre de 46 chromosomes groupés en 23 paires dont une paire de chromosomes sexuels (XX chez la fille, XY chez le garçon).
 
Colique
Une colique est une crise douloureuse aiguë caractérisée par des pleurs intenses, des gesticulations, et dont on ne connaît pas l’origine. De façon habituelle mais non scientifique, ces manifestations sont rattachées à des douleurs abdominales chez le nourrisson, et surviennent souvent le soir pendant les deux premiers mois.
 
Conjonctivite
Une conjonctivite est une inflammation de la conjonctive, membrane qui tapisse l’intérieur des paupières et le blanc de l’œil.
 
Constipation 
Lorsque le transit intestinal est ralenti, les selles sont dures et rares.
 
Convulsion
Une convulsion est un dysfonctionnement cérébral qui provoque des mouvements incontrôlés des membres accompagnés d’une perte de conscience. Les causes sont diverses et de gravité variable. Elles peuvent avec ou sans fièvre. La survenue d’une première convulsion nécessite de consulter en urgence.
 
Coqueluche
La coqueluche est une maladie contagieuse causée par le bacille de Bordet-Gengou.
Elle se caractérise par des quintes de toux d’intensité croissante. Elle peut être grâve chez le nourrisson. La vaccination a permis de diminuer son incidence de façon importante, mais pas complètement. L’immunité vaccinale s’affaiblit avec le temps d’où la nécessité de rappels vaccinaux chez les adolescents et les adultes jeunes.
 
Croûtes de lait
Les croûtes de lait sont de petites peaux qui apparaissent au niveau du cuir chevelu chez les nourrissons. Contrairement à leur nom, elles n’ont aucun rapport avec l’alimentation, mais sont liées à une production de sébum en excès. Leur survenue est prévenue par des shampoings fréquents. Elles nécessitent l’application de pommade grasse, classiquement la vaseline.
 
Dents (poussée des)
C’est une expression bien ancrée dans les traditions, utilisée dans deux situations bien différentes :
1.     Comme explication des maux les plus fréquents de la pédiatrie : la fièvre, les fesses rouges, les pleurs, les diarrhées. Et ceci est entretenu par un discours médical et paramédical dont la vocation est d’être rassurant : identifier la cause d’un symptôme permet souvent de mieux le supporter et de le combattre. Mais le risque est de méconnaître la cause et le traitement appropriés de ces troubles. C’est donc avec sagesse que l’expression « poussée dentaire » doit - être utilisée.
2.     Vers 3 à 4 mois, les bébés découvrent avec plaisir qu’ils peuvent explorer leurs mains ou n’importe quel objet avec leur bouche. Il y passent beaucoup de temps et souvent avec passion. C’est pour cela que les fabricants de jouets, on inventé la girafe « Sophie », les hochets et les bien nommés, anneaux de dentition.
 
Déshydratation aigue
La déshydratation aigue est une perte excessive d’eau : c’est une urgence médicale.
Elle peut-être la conséquence d’une diarrhée importante, d’une perte excessive d’urines (polyurie) ou d’un coup de chaleur.
 
Diabète sucré
Le diabète est une maladie au cours de laquelle le pancréas ne secrète plus d’insuline.
Cette hormone est indispensable pour assimiler et utiliser le sucre, principal carburant de l’organisme.
Le taux de sucre s’élève dans le sang (hyperglycémie) et dans les urines (glycosurie).
Le diabète de l’enfant est souvent révélé par l’association : amaigrissement malgré un bon appétit, fatigue, perte excessive d’urines. Il nécessite la mise en route d’un traitement par injections quotidiennes d’insuline.
 
Diarrhée aiguë
La diarrhée aiguë se traduit par des selles inhabituellement fréquentes et de consistance molles ou liquides. Elle peut s’accompagner de vomissements ou de fièvre. Elle est souvent due à une gastro-entérite à rotavirus, mais peut être déclenchée par d’autres microbes. Le risque est la déshydratation et son traitement repose sur des mesures diététiques.
 
Diphtérie
La diphtérie est une maladie grave qui a pratiquement disparu dans les pays où les nourrissons sont systématiquement vaccinés.
Elle se présente comme une angine très sévère qui nécessite une hospitalisation.
 
Dyslexie
Le terme de dyslexie désigne un retard dans l’apprentissage de la lecture.
 
Encoprésie
L’encoprésie désigne une défaillance du contrôle des intestins après 3 ans.
 
Enurésie
Elle désigne le manque de contrôle de la vessie. Elle concerne 15 % des enfants et survient la nuit pendant le sommeil.
 
Eczéma
L’eczéma est caractérisé par une sécheresse de la peau et des plaques rouges qui évoluent par poussées successives ; il est souvent lié à un terrain allergique.
 
Epilepsie
L’épilepsie se caractérise par une répétition de convulsions survenant brutalement.
 
Epistaxis
L’épistaxis est un saignement du nez.
 
Eruption cutanée
Une éruption cutanée se caractérise par l’apparition sur la peau de boutons plan ou en relief, de taches ou de rougeurs.
 
Erythème fessier
L’érythème fessier désigne les rougeurs des fesses.
 
Fièvre
La fièvre est une élévation de la température du corps.
 
Fluor
Le fluor est un sel minéral présent dans certains aliments qui en s’incorporant à l’émail dentaire empêche le développement des caries.
 
Ganglions
Les ganglions sont de petits organes qui jouent un rôle dans les défenses de l’organisme contre les infections.
 
Gastro-entérite
Inflammation gastro-intestinale qui associe le plus souvent des vomissements, de la diarrhée et parfois de la fièvre. Elle est généralement due à un virus, en particulier l’entérovirus.
 
Gluten
Le gluten est une protéine contenue dans le blé, l’avoine, le seigle et l’orge. Certains enfants développent une intolérance au gluten appelée maladie coeliaque ; elle se manifeste par des troubles de la croissance et une diarrhée chronique. Le risque de cette maladie est d’autant plus faible que les farines de ces céréales sont introduites après le 5ème mois.
 
Hépatite virale
L’hépatite virale est une atteinte du foie provoquée par un virus. Elle se manifeste par de la fatigue, une perte d’appétit et un ictère : la peau prend un teint jaune, les selles sont décolorées et les urines foncées.
L’hépatite A est fréquente en France, souvent bénigne ; le virus se transmet par voie digestive (eau, mains sales, aliments contaminés) ; il existe un vaccin.
L’hépatite B est très fréquente dans certains pays (Afrique, Asie, Amérique latine) ; c’est une maladie qui peut parfois entraîner des complications très graves ; Elle est transmise par voie sanguine ou sexuelle ou lors de l’accouchement pour les mères porteuses du virus ; il existe un vaccin très efficace mais qui a fait l’objet d’une polémique en France en 1997 à propos de la sclérose en plaques chez l’adulte; actuellement l’OMS le recommande chez les nourrissons et les enfants, et les personnes exposées.
L’hépatite C est rare chez l’enfant.
 
Hernie
Il y a hernie lorsqu’un organe ou une partie de l’organe sort de sa place habituelle.
Hernie ombilicale : fréquente, banale chez le nourrisson ; elle disparaît le plus souvent spontanément
Hernie inguinale : elle forme une saillie au niveau du bas du ventre près des parties génitales ; elle ne disparaît pas spontanément et nécessite de programmer une petite intervention chirurgicale.
 
Herpès
L’herpès est une affection contagieuse due à un virus (herpes simplex).
Il peut donner des lésions en différents sites de l’organisme ; il provoque en cas de primo-infection, des aphtes dans la bouche (gingivo-stomatite) et peut se manifester le plus souvent par des lésions sur les lèvres (herpès labial ou bouton de fièvre).
 
Hoquet
Le hoquet est une contraction brusque, involontaire du muscle du diaphragme. Souvent il se déclenche quand l’enfant boit trop vite et avale de l’air. Il est très courant et n’a rien d’inquiétant et disparaît vers 3 mois.
 
Hydrocèle
L’hydrocèle est un épanchement de liquide autour du testicule. Elle se manifeste par une grosse bourse indolore et disparait le plus souvent en quelques mois spontanément.
 
Hypoacousie
L’hypoacousie est le fait de mal entendre.
 
Hypospadias
Chez les garçons, l’hypospadias est une malformation du méat (orifice) urinaire, qui est situé sous le gland ou à la face postérieure du pénis. Une intervention chirurgicale lors de la deuxième année est indiquée pour la corriger.
 
Ictère
L’ictère se manifeste par un coloration jaune de la peau ; il traduit l’accumulation
de bilirubine. Chez le nouveau-né, l’ictère est le plus souvent transitoire. Il est la conséquence du renouvellement des globules rouges après la naissance. Il disparaît plus rapidement lors de l’exposition aux rayons UV et parfois un traitement par photothérapie est souvent prescrit.
L’ictère au lait de mère est également très courant et disparaît spontanément en 2-3 semaines.
Mais d’autres causes sont possibles et la persistance d’un ictère au delà de 15 jours de vie nécessite une consultation médicale.
 
Impétigo
L’impétigo est une infection de la peau, banale, mais très contagieuse. Elle est provoquée par une bactérie, le plus souvent un staphylocoque doré ou un streptocoque.
 
Incubation
L’incubation d’une maladie correspond au temps qui s’écoule entre la pénétration dans l’organisme d’un microbe et le début des symptômes. Le délai d’incubation varie de quelques heures à plusieurs semaines.
 
Insolation
L’insolation est due à une exposition trop prolongée à un soleil ardent.
Elle entraîne des coups de soleil (brûlure de la peau plus ou moins importante) et un coup de chaleur; les signes de celui-ci associent maux de tête, fatigue, vomissements et fièvre ; surtout il peut provoquer une déshydratation.
 
Invagination intestinale
L’invagination de l’intestin correspond au télescopage d’une partie de l’intestin dans lui même. Elle survient habituellement chez les enfants de moins de 3 ans ; elle se manifeste par des vomissements et des douleurs abdominales et nécessite une prise en charge urgente qui permet rapidement la guérison.
 
Jaunisse
Voir ictère, hépatite virale
 
Lait (intolérance au lait)
L’intolérance aux protéines du lait de vache se traduit par des symptômes variés chez un nourrisson: troubles digestifs, arrêt de la croissance, éruption cutanée. Elle nécessite une éviction du lait de vache pendant quelques mois, l’enfant étant alimenté soit avec le lait maternel, soit des laits de substitution.
 
Langue (frein de la)
Le frein de la langue est le petit repli qui relie celle-ci au plancher de la bouche. Il est parfois un peu court mais s’allonge au fur et à mesure que l’enfant grandit.
 
Laryngite
Une laryngite est une inflammation du larynx provoquée par un virus. Les symptômes sont soudains et impressionnants : souvent en plein nuit, l’enfant se met à avoir une toux rauque (aboyante, évoquant le cri d’un phoque) et est gêné pour respirer. Il faut l’asseoir, humidifier l’atmosphère, et appeler un médecin de garde si les symptômes ne passent pas rapidement.
 
Luxation congénitale de hanche
Une luxation congénitale de la hanche est due à une position anormale de la tête du fémur qui est sortie de l’articulation.
Elle est fréquente chez les bébés nés par le siège et en cas d’antécédent familial.
Elle est dépistée par l’examen clinique à la naissance et au moindre doute par une échographie à 3 semaines. Elle nécessite de maintenir les cuisses écartées avec un coussin plus ou moins rigide pendant 3 mois. Un avis orthopédique est souvent nécessaire.
 
Méningite
Une méningite est une inflammation des méninges, les membranes qui protègent le cerveau et la moelle épinière. Les symptômes suivants doivent amener à consulter rapidement un médecin : l’enfant supporte mal la fièvre, il n’est pas comme d’habitude, il est amorphe ou au contraire agité, il ne se calme pas dans les bras, il vomit ou a mal à la tête. L’examen clinique recherche des signes qui peuvent amener le médecin à adresser l’enfant en urgence à l’hôpital. Le diagnostic est fait par une ponction lombaire du liquide céphalo-rachidien. Les méningites sont provoquées soit par des virus et guérissent spontanément sans traitement, soit par des bactéries (méningocoque, pneumocoque, Hémophilus inflenzae) et nécessitent une antibiothérapie intra-veineuse. Avec un traitement précoce, l’évolution est en générale tout à fait favorable.
 
Migraine
Voir céphalées
 
Mononucléose infectieuse
La mononucléose infectieuse (MNI) est un infection aigue virale due au virus d’Epstein-Barr.
Elle est fréquente et classiquement appelée la maladie des amoureux, car elle se transmet par la salive. Elle se manifeste par une angine avec des points blancs (angine érythémato-pultacée).
 
Mucoviscidose
La mucoviscidose est une maladie héréditaire fréquente, qui touche les mucosités (les secrétions) des poumons et des intestins. Elle se manifeste par des infections pulmonaires répétées et une diarrhée chronique. Le dépistage en période néo-natale permet une prise en charge précoce.
 
Muguet
Le muguet est provoqué par un champignon microscopique, le candida albicans. Il est caractérisé par un enduit blanchâtre sur la langue et la face interne des joues. C’est une affection très courante chez le nourrisson qui guérit très bien. Il est souvent associé à une mycose au niveau des parties génitales.
 
Mycose
Une mycose est une infection due à un champignon microscopique. Les lésions peuvent être situées au niveau de la peau, du cuir chevelu ou dans la bouche. Un traitement antifongique (anti-champignon) permet la guérison.
 
Obésité
L’obésité est définie par un excès de poids de plus de 20 %. Elle est souvent liée à une alimentation excessive et est mesurée par l’indice de Queteley ou indice de masse corporelle (IMC).
 
Occlusion intestinale
Une occlusion intestinale est un obstacle sur les intestins. Elle est révélée par des signes plus ou moins associés, des vomissements, des douleurs abdominales et un arrêt du transit intestinal. Elle nécessite une prise en charge en milieu chirurgical.
 
Oreillons
C’est une maladie contagieuse d’origine virale le plus souvent anodine. Elle entraîne un gonflement des parotides et donne un aspect en forme de poire au visage. Elle est devenue rare depuis la vaccination.
 
Orgelet
Un orgelet est une infection de la racine d’un cil et provoque un gonflement localisé sur le bord de la paupière.
 
Otite
Une otite est une inflammation de l’oreille externe. Chez l’enfant on parle surtout d’otite moyenne car elle touche la caisse du tympan et les osselets. Le diagnostic est fait à l’aide d’un otoscope qui met en évidence les modifications du tympan. Elle peut-être aiguë (congestive ou purulente), subaigüe (otite séreuse) ou chronique plus rarement.
 
Paracentèse
Une paracentèse est une opération qui permet de drainer à l’aide d’une fine aiguille, un liquide apparu dans la caisse du tympan.
 
Phimosis
Lorsque le gland ne peut-être décalotté car le prépuce est trop serré, on parle de phimosis. Ceci est fréquent les 2 premières années de vie.
 
Poux
Les poux sont des parasites qui ressemblent à de minuscules araignées grisâtres, visibles à l’œil nu. Les œufs des poux, les lentes, ont l’aspect de petits grains arrondis et s’accrochent aux cheveux.
 
Prurit
Le prurit est synonyme de démangeaisons.
 
Purpura
Le purpura désigne des taches rouges ou bleutées sous la peau et est dû à un micro-saignement. Les causes sont diverses et de gravité variable.
 
Rachitisme
Le rachitisme est une maladie de la croissance et de l’ossification, due à un défaut de l’absorption de calcium et de sa fixation sur l’os. Il est lié à un manque de vitamine D.
 
Reflux gastro-oesophagien
Le reflux gastro-oesophagien désigne la régurgitation du contenu de l’estomac vers l’œsophage.
 
Rhinopharyngite
Une rhinopharyngite est une inflammation de la gorge et de la muqueuse nasale provoquée par un virus. C’est le terme médical pour désigner un rhume.
 
Rougeole
La rougeole est due à un virus. Elle est très contagieuse et sa fréquence a nettement diminuée grâce au vaccin. Elle est caractérisée par une éruption typique.
 
Rubéole
La rubéole est due à un virus. Elle est très contagieuse et sa fréquence a nettement diminuée grâce au vaccin. Elle est caractérisée par une éruption typique. Elle est bénigne chez l’enfant mais grave chez la femme enceinte, car le fœtus risque d’être contaminé et de développer des malformations.
 
Scarlatine
La scarlatine est due à une bactérie, le streptocoque. Elle provoque une angine avec éruption caractéristique. Ses complications (cardiaques, rénales) sont très rares depuis les antibiotiques. 
 
Scoliose
Une scoliose est une déviation latérale de la colonne vertébrale.
 
Sinusite
Une sinusite est une inflammation des cavités (sinus) de la face. Elle est souvent localisée aux sinus frontaux ou maxillaires.
 
Somnambulisme
Un enfant somnambule se lève et marche tout en étant endormi.
 
Souffle au cœur
Un souffle au cœur est un bruit anormal du cœur, perçu à l’auscultation.
 
Spasme du sanglot
Le spasme du sanglot est un perte de connaissance très brève, survenant au cours d’une crise de pleurs importante.
 
Sténose du pylore.
Le pylore est le muscle situé entre l’estomac et le duodénum. Parfois chez le nourrisson, ce muscle est hypertrophié entrainant des vomissements. Une intervention chirurgicale simple est nécessaire.
 
Stomatite
Une stomatite est une inflammation de la muqueuse buccale, provoquée généralement par un virus.
 
Strabisme
L’enfant atteint de strabisme louche. Le strabisme est un défaut de parallélisme de l’axe optique des yeux.
 
Stridor
Un stridor est un bruit perçu lors de l’inspiration. Il est souvent dû à une consistance anormalement molle du larynx. Il est fréquent chez le nourrisson et d’évolution bénigne le plus souvent.
 
Torticolis
Un torticolis est une contracture douloureuse unilatérale des muscles du cou, empêchant l’enfant de tourner la tête du côté opposé. Le torticolis congénital est fréquent.
 
Trisomie 21
La trisomie 21 ou mongolisme, est due à la présence de 3 chromosomes au lieu de deux dans la 21ème paire. L’enfant porteur d’une trisomie 21 a un handicap mental et son aspect physique est caractéristique. La trisomie 21 peut-être dépistée pendant la grossesse.
 
Tuberculose
La tuberculose est due au bacille de Koch. Bien que sa fréquence ait diminué en France, elle reste un véritable problème de santé publique. Elle bénéficie d’un traitement antibiotique sur plusieurs mois. La vaccination par le BCG joue un rôle certain dans la prévention de la maladie mais n’est pas efficace à 100%.
 
Urticaire
L’urticaire est une éruption cutanée ressemblant à des piqures d’ortie et souvent déclenchée par une substance allergique.
 
Varicelle
La varicelle est due à un virus qui provoque une éruption caractéristique. Elle est très contagieuse et bénigne le plus souvent.
 
Végétations
Les végétations adénoïdiennes sont localisées au fond des fosses nasales. Elles jouent un rôle dans les défenses contre les infections, mais lorsqu’elles sont volumineuses, elles peuvent favoriser la survenue d’otite ou de gène respiratoire.
 
Dr Michèle NOBLINS, pédiatre, Charenton, Val de Marne